Muchas historias y películas se han derivado de lo que sucedió con Elizabeth Báthory, (Erzsébet Báthory), nacida en Nyibátor, Hungría el 7 de agosto de 1560 y muerta el 21 de agosto de 1614 en el Castillo de Čachtice, Eslovaquia a la edad de 54 años.

Desde su nacimiento y de acuerdo a la época Elizabeth ya estaba comprometida en matrimonio, por lo que a la corta edad de 10 años fue llevada a vivir al lado de su marido el Conde Francisco Nádasdy (Ferenc), aunque la boda se realizó cuando tenía 15 y él 20.

A Elizabeth se le conoce como la Condesa Sangrienta, ya que se le acusó de haber asesinado a 650 jovencitas vírgenes para desangrarlas y bañarse con esa sangre, e incluso bebiéndola para conservar su juventud.

Según todos los informes, la vida temprana de Elizabeth era bastante común (para la realeza, en cualquier caso). En los años transcurridos antes de su boda parece que fue abusada por un criado (y puede que incluso haya tenido a su hijo), pero el hecho de que su marido, Ferenc, se casó con ella de todos modos parece ser un testimonio de su devoción o conveniencia, si no su amor, a ella.

Ambos fueron educados e inteligentes sobre asuntos financieros y militares, su esposo la preparó con un castillo y tierra mientras se iba a la universidad en Viena. A pesar de ello y salidas a la guerra con los turcos tuvo 5 hijos supervivientes, Ferenc dejó la gestión diaria de sus propiedades, tierras y personas a la altura de su joven pero capaz esposa. Según todos los informes, ella era una gobernante benévola y comprometida, defendiendo los derechos de las mujeres locales, dirigiendo una escuela de etiqueta para damas aristocráticas, proporcionando un refugio para viudas de guerra pobres, e incluso interviniendo en un caso de violación que debe haberle recordado a ella misma.

Ferenc estaba al mando de las fuerzas locales para el emperador del Sacro Imperio, por lo que las cosas iban a tomar un giro equivocado tarde o temprano. Aproximadamente 27 años después de su matrimonio, tuvo una enfermedad que le causó la pérdida de ambas piernas, y luego falleció a los 48 años.

No mucho después de que Ferenc cayera enfermo, un ministro luterano (sin vínculos conocidos con la familia) comenzó a presentar informes sobre Elizabeth en todo el reino y en cada tribunal eclesiástico y secular que los aceptara. El ministro la pintó como una villana, una que hizo que sus asistentes secuestraban a niñas que nunca más se vieron ni se supo de ellas. En 1610, los rumores habían crecido tanto que el emperador del Sacro Imperio Romano Matthais II intervino y solicitó una investigación completa.

El investigador sería György Thurzó, el hombre a cargo de Elizabeth y sus propiedades después de la muerte de su marido, ya que una mujer no podía ni debía estar sola y mucho menos hacer los negocios que solo le correspondía al hombre, aunque ella siempre se había hecho cargo de los asuntos, por lo que seguramente era alguien que tenía mucho que ganar al demostrar su culpabilidad.

Sin embargo, parecía haber algo en las afirmaciones cuando aparecieron más de 300 testigos, algunos plebeyos, algunos de la aristocracia e incluso parte del personal de su castillo, que afirmaron haber presenciado el secuestro, tortura y asesinato de las niñas, nadie podía decir con certeza que es lo que pasaba o con que propósito supuestamente asesinaba a las niñas, hasta que fueron a arrestarla (después de una investigación de un mes, que no es muy larga considerando el terreno que tendrían que cubrir a caballo para reunir las declaraciones de “testigos”) y la encontraron bañándose en un charco de sangre.

Ese era el rumor, que se dejó correr, que Elizabeth creía que la sangre de los inocentes la mantendría joven.

Sin embargo, no hay nada cierto en la historia sangrienta y sensacional: Elizabeth y sus cuatro sirvientes más cercanos fueron en realidad arrestados en silencio. Las autoridades encontraron solo 3 mujeres entre los prisioneros de guerra en el castillo. El emperador Matthais quería ejecutar a todos los involucrados (probablemente porque le debía dinero a Elizabeth y Ferenc después de la guerra), pero Thurzó hizo un trato con su hijo mayor, Paul.

Sólo los sirvientes serían juzgados por asesinato, mientras que Elizabeth permanecería bajo arresto domiciliario mientras su hijo se hacía cargo de sus propiedades (después de perdonar las deudas del Emperador y pagar a Thurzó, presumiblemente).

A principios de 1611 se armó una corte (nuevamente, bastante rápida), y todos los testigos se volvieron a reunir y contaron más o menos la misma historia, claro que fue después de saber que torturaron a la criada que lo negaba frente a la corte quitándole los senos y los ojos.

Entre las muchas otras rarezas en el juicio, una de las sirvientas “analfabeta” contó haber visto un registro en el que Elizabeth llevaba un recuento de sus muertes y ver el número 650 grabado allí. El libro de contabilidad nunca fue presentado en el tribunal, aunque fue utilizado como evidencia para condenar a las sirvientas que supuestamente la ayudaron a cometer sus actos cobardes.

Los cuatro sirvientes fueron condenados a muerte pública (y dolorosa) por su participación en los supuestos crímenes. Por su parte, Elizabeth fue tapiada en un conjunto de habitaciones en su castillo, su único contacto con la gente era una rendija por donde se repartían los alimentos. Ella murió después de 4 años de la reclusión extrema y fue enterrada en su tierra familiar, ya que los lugareños no querían que su cuerpo estuviera cerca.

Elizabeth estaba dispuesta a admitir muertes específicas (36-37 de ellas), pero no como parte de una búsqueda sádica para mantenerse joven. Ya que atendió a muchas víctimas de guerra heridas y otras personas enfermas en sus territorios, y no tenía el entrenamiento como médico por lo que  perdió algunos pacientes en el camino.

Ella nunca confesó, y nunca dio un motivo real para cometer los actos de los que fue acusada. No hay relatos históricos ni pruebas de nada desfavorable: no hay contabilidad, ni cuerpos, ni confesiones que razonablemente no puedan describirse como coaccionadas. Por lo que siempre quedará el misterio de si se trató de una víctima del poder, solo por ser mujer o de una de las más grandes asesinas seriales.

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