EL CEREBELO O “PEQUEÑO” CEREBRO, NO LO ES REALMENTE

un experto en neuroimagen de SDSU descubrió que los pliegues apretados realmente contienen un área de superficie igual al 80% del área de la corteza cerebral.

Cuando decimos que alguien tiene una mente rápida, puede ser en parte gracias a nuestro cerebelo expandido que distingue los cerebros humanos de los de los monos macacos, por ejemplo.

A veces denominado por su traducción latina como el “pequeño cerebro”, el cerebelo se encuentra cerca del tallo cerebral y se encuentra debajo de la corteza en el rombencéfalo. Sin embargo, una nueva investigación en la Universidad Estatal de San Diego cuestiona la “pequeña” terminología.

El cerebelo juega un papel versátil, contribuyendo a nuestros cinco sentidos, así como al dolor, los movimientos, el pensamiento y la emoción.

Es esencialmente una hoja plana con el grosor de un crepé, arrugado en cientos de pliegues para que encaje en un volumen compacto de aproximadamente un octavo del volumen de la corteza cerebral. Por esta razón, se pensaba que la superficie del cerebelo era considerablemente más pequeña que la de la corteza cerebral.

Al utilizar una máquina de resonancia magnética 9.4 Tesla de campo ultraalto para escanear el cerebro y un software personalizado para procesar las imágenes resultantes, un experto en neuroimagen de SDSU descubrió que los pliegues apretados realmente contienen un área de superficie igual al 80% del área de la corteza cerebral. En comparación, el cerebelo del macaco tiene aproximadamente el 30% del tamaño de su corteza.

“El hecho de que tenga un área de superficie tan grande habla de la evolución de comportamientos y cogniciones distintivamente humanos”, dijo Martin Sereno, profesor de psicología, neurocientífico cognitivo y director del SDSU MRI Imaging Center. “Se ha expandido tanto que los patrones de plegado son muy complejos”.

En colaboración con expertos en imágenes y cerebelo del Reino Unido, los Países Bajos y Canadá, Sereno usó el software FreeSurfer de código abierto personalizado que desarrolló originalmente con colegas mientras estaba en la Universidad de California en San Diego para reconstruir computacionalmente la superficie plegada del cerebelo. El software también despliega y aplana la corteza cerebelosa para visualizarla al nivel de cada folia individual, u hoja delgada como pliegue.

Un pionero en imágenes cerebrales que ha aprovechado la resonancia magnética funcional para descubrir mapas visuales en el cerebro, Sereno descubrió que cuando el cerebelo se despliega por completo, forma un extraño “crepé” de cuatro pulgadas de ancho por tres pies de largo. Los hallazgos fueron publicados esta semana en un estudio en PNAS ( Actas de la Academia Nacional de Ciencias ).

“Hasta ahora solo teníamos modelos crudos de cómo se veía”, dijo Sereno. “Ahora tenemos un mapa completo o una representación de la superficie del cerebelo, al igual que las ciudades, los condados y los estados”.

Investigaciones anteriores descubrieron que, si bien había muchas similitudes entre la corteza y el cerebelo, había una diferencia clave. En la corteza cerebral, las regiones que representan diferentes partes del cuerpo están dispuestas aproximadamente como en el cuerpo real: yuxtapuestas y ordenadas. Pero en el cerebelo, se colocaron más al azar.

“Tienes un pequeño trozo de labio, al lado de un trozo del hombro o la cara, como piezas de rompecabezas desordenadas”, explicó Sereno.

Por lo tanto, esas partes del cerebelo están configuradas para atraer y coordinar información de partes dispares del cuerpo.

Es intrigante pensar que podría haber análogos de ” somatotopía fracturada ” en las partes cognitivas del cerebelo que podrían ayudar a apoyar funciones cognitivas altamente complejas y sofisticadas, como el lenguaje o el razonamiento abstracto, dijo Sereno.

“Cuando piensas en la cognición requerida para escribir un artículo científico o explicar un concepto, tienes que obtener información de muchas fuentes diferentes. Y así es como se configura el cerebelo”.

Hasta ahora, se pensaba que el cerebelo estaba involucrado principalmente en funciones básicas como el movimiento, pero su expansión a lo largo del tiempo y sus nuevas entradas de áreas corticales involucradas en la cognición sugieren que también puede procesar conceptos avanzados como ecuaciones matemáticas.

“Ahora que tenemos el primer mapa base de alta resolución del cerebelo humano, hay muchas posibilidades para que los investigadores comiencen a completar lo que seguramente será una compleja colcha de entradas, de muchas partes diferentes de la corteza cerebral con más detalle que nunca antes “, dijo Sereno.

Por ejemplo, existe evidencia reciente de que las personas que sufren daño en el cerebelo tienen dificultades para procesar las emociones.

“El ‘pequeño cerebro’ es el gato de todos los oficios”, dijo Sereno. “El mapeo del cerebelo será una nueva frontera interesante para la próxima década”.

Originally posted 2020-08-06 13:39:07.

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