Después de analizar 10 años de pruebas médicas en más de 2,700 personas en un estudio de las enfermedades del corazón con fondos federales, los investigadores de la Johns Hopkins Medicine y en otras partes concluyen que el consumo de calcio en forma de suplementos puede aumentar el riesgo de acumulación de placa en las arterias y causar un daño al corazón, aunque una dieta rica en alimentos ricos en calcio parece tener un efecto protector.

En un informe sobre la investigación, publicada en la revista de la American Heart Association, los investigadores advierten que su trabajo sólo se documenta una asociación entre los suplementos de calcio y la aterosclerosis, y no prueba causa y efecto.

Pero dicen que los resultados se suman a las crecientes preocupaciones científicas sobre los daños potenciales de los complementos, y urgen a una consulta con un médico, antes de usar suplementos de calcio. Se estima que un 43 por ciento de los hombres adultos y mujeres estadounidenses toman un suplemento que contenga calcio, según los Institutos Nacionales de Salud.

“Cuando se trata de usar suplementos de vitaminas y minerales, en particular los suplementos de calcio están tomando para la salud ósea, muchos estadounidenses piensan que más es siempre mejor,” dice Erin Michos, MD, MHS, director asociado de cardiología preventiva y profesor asociado de medicina de la Centro Ciccarone para la Prevención de la enfermedad cardíaca en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. “Sin embargo, nuestro estudio se suma al cuerpo de evidencia de que el exceso de calcio en forma de suplementos puede dañar el corazón y el sistema vascular.”

Los investigadores fueron motivados para mirar los efectos del calcio en el corazón y el sistema vascular porque los estudios ya demostraron que “los suplementos de calcio ingerido – sobre todo en las personas mayores – no lo ayudan al esqueleto o son completamente excretados en la orina, así que se deben estar acumulando en los tejidos blandos del cuerpo “, dice la nutricionista John Anderson, Ph.D., profesor emérito de la nutrición en la Universidad de Carolina del Norte en la Escuela Gillings de Salud Pública Global de Chapel Hill y un co-autor del informe. Los científicos también sabían que a medida que una persona envejece, la placa base de calcio se acumula en los vasos sanguíneos del cuerpo principal, la aorta y otras arterias, impidiendo el flujo sanguíneo y aumentan el riesgo de ataque al corazón.

Los investigadores observaron información detallada del Estudio Multiétnico de Aterosclerosis, un proyecto de investigación de larga duración financiado por el Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre, que incluyó a más de 6,000 personas atendidas en seis universidades de investigación, incluyendo la Universidad Johns Hopkins. Su estudio se centró en 2,742 de estos participantes que completaron cuestionarios dietéticos y se les tomografías computarizadas que abarcan 10 años de diferencia.

Los participantes seleccionados para este estudio tenían edades comprendidas entre 45 a 84, y 51 por ciento eran mujeres. El cuarenta y uno por ciento eran blancos, 26 por ciento eran afroamericanos, el 22 por ciento eran hispanos y el 12 por ciento eran chinos. Al inicio del estudio en 2000, todos los participantes respondieron a un cuestionario de 120 partes acerca de sus hábitos alimenticios para determinar la cantidad de calcio que tomaron en por el consumo de productos lácteos; verduras de hoja verde; alimentos enriquecidos con calcio, como los cereales; y otros alimentos ricos en calcio. Por otra parte, los investigadores inventariados qué medicamentos y suplementos cada participante tomó sobre una base diaria. Los investigadores utilizaron tomografías computarizadas cardíacas coronarias para medir los valores de calcio arterial de los participantes, una medida de la calcificación en las arterias del corazón y un marcador de riesgo de enfermedades del corazón cuando el marcador está por encima de cero. Inicialmente, 1,175 participantes mostraron placa en las arterias del corazón. Las pruebas de calcio en las arterias coronarias se repitieron 10 años después de evaluar reciente desarrollo o empeoramiento de la enfermedad cardíaca coronaria.

Para el análisis, los investigadores primero dividieron a los participantes en cinco grupos en función de su consumo total de calcio, incluyendo tanto los suplementos de calcio y calcio en la dieta. Después de ajustar los datos según la edad, el sexo, la raza, el ejercicio, el tabaquismo, el ingreso, la educación, el peso, fumar, beber, la presión arterial, azúcar en la sangre y la historia médica familiar, los investigadores separaron a cabo el 20 por ciento de los participantes con la ingesta de calcio total más elevado, que fue mayor de 1.400 miligramos de calcio al día. Se encontró que el grupo que ser en promedio 27 por ciento menos propensos que el 20 por ciento de los participantes con la menor ingesta de calcio – a menos de 400 miligramos de calcio al día – para desarrollar enfermedades del corazón, según lo indicado por su análisis de calcio en las arterias coronarias.

A continuación, los investigadores se centraron en las diferencias entre los que tomaban sólo en calcio de la dieta y los que utilizan los suplementos de calcio. Cuarenta y seis por ciento de su población de estudio utiliza los suplementos de calcio.

Los investigadores de nuevo representaron los mismos factores demográficos y de estilo de vida que podrían influir en el riesgo de enfermedad cardíaca, como en el análisis anterior, y se encontró que los usuarios de suplementos mostraron un aumento de la probabilidad 22 por ciento de tener sus coronarias puntuaciones de calcio arterial aumentaron más a lo largo de la década, que indica el desarrollo de enfermedades del corazón.

“Es evidente que hay algo diferente en cómo utiliza el cuerpo y responde a los suplementos en comparación con la ingesta a través de dieta que hace que sea más arriesgado”, dice Anderson. “Podría ser que los suplementos contienen sales de calcio, o podría ser de tomar una dosis grande a la vez que el cuerpo es incapaz de procesar.”

Entre los participantes con mayor ingesta dietética de calcio – más de 1.022 miligramos por día – no hubo un aumento en el riesgo relativo de desarrollar enfermedades del corazón durante el período de estudio de 10 años.

“Sobre la base de esta evidencia, podemos decir a nuestros pacientes que no parece haber ningún mal en comer una dieta saludable para el corazón que incluya alimentos ricos en calcio, e incluso puede ser beneficioso para el corazón”, dice Michos. “Sin embargo, los pacientes deben realmente hablar de cualquier plan de tomar suplementos de calcio con su médico para resolver una dosis adecuada o si tan siquiera los necesitan.” De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la enfermedad coronaria del corazón mata a más de 370,000 personas cada año en los EE.UU. Más de la mitad de las mujeres mayores de 60 años toman suplementos de calcio – muchos de ellos sin la supervisión de un médico – porque creen que reducirá su riesgo de osteoporosis.

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