Las primeras infestaciones de chinches pueden haber ocurrido en las camas de criaturas cretáceas.

Los científicos previamente asumieron que los primeros anfitriones de los chupasangres eran murciélagos. Pero un nuevo análisis genético de 34 especies de chinches revela que las chinches aparecieron entre 30 y 50 millones de años antes que los mamíferos nocturnos, dice Michael Siva-Jothy, un biólogo evolutivo de la Universidad de Sheffield en Inglaterra, y sus colegas.

El análisis, publicado en línea el 16 de mayo en Current Biology, señala la aparición de chinches más antiguos hace más de 100 millones de años. También arroja más historia de las plagas. Por ejemplo, dos especies de chinches con las que los humanos están más familiarizados no evolucionaron solo para atormentarnos. La chinche de cama común (Cimex lectularius) y la chinche de cama tropical (C. hemipterus) surgieron hace unos 47 millones de años, mucho antes de que los ancestros humanos primitivos entraran en cuevas infestadas de chinches (SN Online: 4/10/17). 

El nuevo estudio “pone a la familia Cimicidae en el mapa en términos de entender su diversidad, entender su historia evolutiva de una manera que ningún otro estudio previo tenía”, dice Zach Adelman, genetista molecular de la Universidad de Texas A&M en College Station, quien participa en el estudio.

Para construir una colección de especímenes de chinches, una red global de científicos sacó insectos de cuevas húmedas y exhibiciones polvorientas de museos durante 15 años. Para cada especie, los investigadores observaron cuatro genes que se sabe que se mutan a una velocidad constante, como un cronometrador evolutivo. El equipo luego calibró esos datos con los registros fósiles conocidos de dos insectos, una antigua especie de chinche y una especie de insecto estrechamente relacionada, para crear su línea de tiempo.

El análisis genético no puede decir en qué comen las chinches cretáceas. Pero una simulación por computadora y el comportamiento de hoy en día (las chinches prefieren a los huéspedes que duermen por largos períodos de tiempo en un lugar) sugieren que los insectos probablemente se alimentan de pequeños mamíferos y aves. 

Usando los hábitos de alimentación de las chinches modernas, el equipo también mapeó los anfitriones más probables a los que sus antepasados ​​habrían aprovechado. Encontró que las chinches inicialmente eran comedores delicados que se aprovechaban de un solo tipo de mamífero o ave. Algunos linajes de chinches continúan cenando en un solo host. Pero con el tiempo, algunos intercambiaron peludos por presas emplumadas, y algunos incluso ampliaron su paladar para incluir una variedad de hospedadores, incluidos los humanos.

Originally posted 2019-05-16 20:12:44.

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