El caos y el escándalo como resultado de las guerras papales internas y externas, la sangre, el terror y la crueldad, y las condiciones sociales increíblemente envilecidas que hizo todo esto posible en el nombre de Cristo solo puede ser imaginado débilmente.

La impopularidad de los papas era tal que a lo largo de los siglos, muchos de ellos fueron asesinados o expulsados ​​de Roma por turbas o enemigos imperiales. Durante un período total de más de 240 años entre 1119 y 1445, los papas eran regularmente desalojados de Roma, reinando de diversas formas en Avignon, Anagni, Orvieto, Viterbo, Siena, Florencia, Pisa y Perugia. Como ejemplo, en 1119, los locales se rebelaron contra el Papa Gelasio II (1118 al 19), que huyó a Gaeta en el sur de Italia a remo por el río Tíber en un bote. Mientras escapaba, la multitud enardecida corría a lo largo de la orilla del río, lanzando piedras, flechas hasta que estuvo fuera de su alcance.

Del mismo modo, el Papa Gregorio VIII (1187) era tan odiado por su crimen de cegar a sus rivales (como fue el Papa Adriano III, 884-85) que los lugareños lo ataron de espaldas en un camello y le pasearon por las calles de Roma, gritando vulgaridades de él y arrojándole piedras hasta que murió (Encyclopédie de Diderot).

Para evitar cargos inminentes de asesinato, el Papa Calixto II (1119-1124) profanó la tumba supuesta de San Pedro y huyó a Constantinopla con los “paneles de las puertas de plata”, “placas gruesas de oro” con que habían cubierto los altares y una “sólida estatua de oro “(A History of the Popes, McCabe, op. cit.).

El último Papa de este periodo que fue desalojado de Roma fue Eugenio IV (1431 al 47), que pasó la mayor parte de su vida de exilio, nueve años, en los burdeles de Nápoles (Encyclopédie de Diderot). En 1309, bajo el pontificado de Clemente V (1305-14; Bertrand de Got, 1264 -1314), los romanos expresaron tanto desagrado a la criminalidad papal que la burocracia cristiana fue expulsada físicamente de Roma a la ciudad de Aviñón, en el sur de Francia. Fue allí donde los papas residieron permanentemente durante siete décadas hasta 1377, en los palacios construidos detrás de fortificaciones de piedra, donde se creó una administración burocrática complicada.

En los círculos judíos, la expulsión fue llamada “la cautividad babilónica de los papas”, y el resentimiento creciente contra el papado que inundó Europa estaba justificado.

El famoso erudito y estadista italiano Francesco Petrarca (1304-74) vivió durante años en las afueras de Avignon, compilado una gran cantidad de detalles acerca de la forma de vida papal que cayeron bajo su observación. Es una de las imágenes más sorprendentes de la sordidez de la Iglesia que se va a encontrar en cualquier bibliografía disponible en la religión cristiana. Él era el más grande escritor intelectual de su época, y los soberanos poderosos de la época competían por su presencia en las cortes imperiales.

En su libro Cartas sin un título, Petrarca describe la corte papal de Aviñón como:

“Hirviendo, hirviendo, obsceno, terrible … una fuente de dolor donde Jesucristo es burlado, donde sesterce [dinero] es adorado, donde la honestidad se llama estupidez y la sabiduría llamada astucia … todo esto se puede ver amontonado allí “(Carta Var. VII).

Dijo que superó en Avignon cualquier ciudad de la antigüedad, y nadie sabía de la vida y la literatura medieval mejor que Petrarca. Da detalles de la alegría obscena, de la vida en la corte papal que “se prolongaron como una pestilencia moral … una escuela de falsedad, y un templo de la herejía” (Carta Misc. XVIII). A un amigo de los Colonna.

Petrarca fue invitado para hacer frente al Senado, en Roma, el Domingo de Pascua de 1341, llegó a la capital, vestido con la túnica de su amigo y admirador, el rey Roberto de Nápoles. Allí se hizo una poderosa acusación contra los papas de Aviñón y sus cardenales, diciendo, en resumen,

“… Arrastrado por una inundación del placer más obsceno, una tormenta, increíble orgía, el más horrible y sin precedentes naufragio de la castidad. La unión de los papas de Aviñón se debe al hecho de que han construido allí, ya que así, un paraíso de placer, una morada celestial en la que viven sin un dios como si fuera a continuar, a vivir allí para siempre ” (Carta VIII).

El sibarita Papa Clemente VI (Pierre Roger, 1291 a 1352; papa de 1342 a 52) compró Aviñón de la reina de Nápoles e hizo su Palacio de los Papas, uno de los más brillantes de Europa, una glamorosa corte papal, donde los familiares e invitados se entretuvieron constantemente con pelotas, banquetes y torneos. El juicio de Petrarca sobre Clemente era extremadamente grave. Había sabido tanto en las relaciones personales y epistolares con Clemente, que Petrarca, un realista, describió al Papa así:

“… Falta de indulgencias, calvo, de cara roja, con muslos gordos, medio cubierto por escasa bata doblada, no tanto por la edad como por la hipocresía. Impresionante no por la elocuencia, sino por el silencio con el ceño fruncido, él recorre los pasillos de las putas, derrocando a los humildes y pisoteando la justicia.” (Petrarca, Cartas sin un título (Epistolae sine nomine), UniversityPress, EE.UU., 1969, Carta Misc. VII, p. 98)

Petrarca agregó que Clemente VI de vez en cuando cabalgaba por la ciudad, “… en medio de una multitud maravillada, pero a los insultos y burlas … él es la cabeza de las procesiones pomposas, montado en un caballo blanco, fingiendo santidad. Ante él va su personal vestido con ropa brillante, haciendo gestos para llamar la atención, trompetas sonando y las banderas ondeando en sus manos.”

Petrarca habla de la enorme cantidad de tiempo y esfuerzo que Clemente VI dedicaba a preparar sus desfiles, y “en su caballo estaba en constante miedo no sea que el viento le desarreglara su atuendo perfumado” (Carta Var. XV).

El “mejor” papa del periodo de Aviñón, según las normas católicas, fue Jacques Fournier (c. 1285 a 1342) que, en su coronación en el convento dominicano de Aviñón el 8 de enero 1335, tomó el nombre de Benedicto XII (1334-1342). Los contemporáneos, como el obispo Mollet, el historiador erudito católico de los papas de Aviñón, que lo consideraba como “un Nerón, la muerte a los laicos, una víbora al clero, un mentiroso y un borracho” (A History of the Papas, McCabe, op. cit., p. 115).

El Obispo Mollet admite que Benedicto XII bebía mucho, pero según los evangelios también lo hizo Jesucristo (Mateo 11:19, Lucas 7:34). Algunos escritores dicen que fue este Papa que dio origen al dicho popular “borracho como una papa”, y de dureza y arrogancia muy restringida, qué influencia para bien él tenía.

En Avignon, se produjeron una serie de documentos falsificados, como referencia, las falsas Decretales de Isidoro. En este fraude, los papas y sus asociados recopilaron una serie de cartas ficticias, datadas en los siglos anteriores y las tejieron en torno a una serie de “leyes oficiales” que hicieron a la Iglesia, la dueña absoluta de toda Europa, Asia Menor y Egipto.

Voltaire (1694-1778) denominó las Decretales de Isidoro “la falsificación más audaz y más hermosa que jamás haya engañado al mundo”.

Luego estaban los notables e inmensas falsificaciones Pseudo-Areopagita y la persistencia amarga del papado en aferrarse a ellos después de la exposición.

Ahora nos movemos hacia delante unas cuantas décadas con información extraída de la notable schismate De deDietrich von Nieheim (c. 1338-1418), un abogado alemán contemporáneo de gran carácter, que estaba al servicio del Papa desde hace algunas décadas. Dietrich fue testigo de las atrocidades que escribe sobre ellos, y describe un pontificado que la Iglesia admite que fue “una de las más desastrosas de la historia papal” (The Papas: Una historia sucinta biográfica, opcit, p 275…).

Esta fue la de Bartolomeo Prignano (1318-1389), quien se convirtió en el papa Urbano VI en 1378 y reinó hasta su muerte en 1389. Escribe con sentimiento estrictamente cristiano, la Iglesia, dijo que era “piadoso, pero muy vigoroso” (ibid.).

Inmediatamente después de su elección, Urbano VI contrató a una manada de feroces soldados mercenarios, que eran entonces frecuentes, y se dirigió a sus rivales en el país. Antes de salir a recuperar las posesiones papales en el sur, vendió los vasos sagrados de las iglesias romanas que él había prometido a sus hijos e hijas. Él recogió una abundante cosecha mediante la confiscación de los bienes de los nobles ricos y la creación de oficinas vendibles para otros 37 obispos.

Carlos III, rey de Nápoles, estaba indignado y envió un ejército para atacar, pero Urbano escapó por encima del muro trasero del Palacio Papal. A su regreso, los cardenales, habían discutido entre ellos un plan para deponerlo, les rogó que perdonaran sus exhibiciones indecentes de temperamento. Sin embargo, Urbano encarceló a seis de ellos en las mazmorras papales y los torturaron. Dietrich von Nieheim estaba allí, y él describe cómo el Papa lee su breviario en voz alta para ahogar sus gemidos, mientras que su hijo se burlaba de las víctimas. Después de un tiempo, el Papa escapó con sus prisioneros llevando cadenas y huyó por mar hasta Génova. Sólo uno de los cardenales, el inglés Adán Easton, se escuchó alguna vez de nuevo, y pocos dudan de que el Papa había matado a los otros. Revoloteando de pueblo en pueblo, los vicios de su hijo, hicieron que fuera expulsado varias veces, Urbano VI trató de recaudar dinero para una cruzada contra  Nápoles, pero en 1389 murió de envenenamiento.

Otro papa completamente desacreditado, Tomacelli Pietro (1356-1404) y aprovechó el papado como el “amable y discreto” Bonifacio IX (1389-1404) y fustigó el comercio de oficios sagrados hasta que la oficina papal parecía una bolsa de valores (Los Papas, op. cit. p. 278). Los agentes del papa se vendían simplemente como un beneficio vacante, por la “expectativa” de ello, por lo que el personal observaba la edad y la salud de los operadores tradicionales y si el cargo se vendió, pero otro sacerdote ofrecía una suma más grande para él, el papa declaraba que el primer sacerdote le había engañado y se lo vendió al segundo.

Dietrich von Nieheim dice que vio el mismo beneficio vendido varias veces en una semana, y que el Papa habló de negocios con sus secretarios durante la Misa de la ciudad, los maldijo y todo se encontraba en un desorden salvaje.

En 1400, Bonifacio IX anunció un jubileo, y los peregrinos, conscientes de los horrores recientes de la muerte Negra y sabiendo que el viaje estaba lleno de peligros, se dirigieron a Roma, en el curso del año. Las condiciones en la misma Roma eran malas, y los habitantes lastimosamente pobres estaban haciendo el máximo provecho de sus oportunidades, con la violación, asesinato y robo a los peregrinos.

Bonifacio IX fue sucedido en 1404 por el “gentil y virtuoso” Inocencio VII Migliorati (Cosmo, 1336-1406 ) (Enciclopedia Católica, VII, 1910, p. 19).

Sostuvo el escándalo de 16 años, del Cisma de Occidente creado por la existencia de varios papas, simultáneos y amargamente se opusieron a sus rivales. Enriqueció a sus parientes, que eran tan insoportables que los expulsó de Roma y el Papa estuvo con el derramamiento de sangre habitual. Entre tanto, los cardenales franceses habían elegido a Benedicto XIII (Pedro de Luna, 1328-1423) como sucesor de Clemente VII, pero con la condición de cumplir, lo que prometió bajo juramento, que él haría todo lo posible para poner fin al cisma entre él y su rival, Angelo Corraro (también Cortarrio o Corrarrio) (1336-1417), quien se convirtió en el Papa Gregorio XII en 1406.

Un cisma, en el lenguaje de la teología y derecho canónico, es la ruptura de la unión eclesiástica y la unidad y, como Papa, Benedicto XIII se negó a dar un solo paso hacia tal unidad. Se refugió en Aviñón, Francia y todos exigieron su abdicación. Entonces tuvo que defender el palacio de Aviñón contra un ataque por el ejército francés, sin embargo, el codicioso y vengativo español se aferró a sus harapos papales durante más de 20 años, mientras que toda Europa se burlaba de él.

Fue el Papa Benedicto XIII, quien dio el paso extraordinario de buscar y destruir todas las copias de dos libros del siglo II que contenían “el verdadero nombre de Jesucristo “(EncyclopaediaBritannica, 1797,” Jesucristo “de entrada). Se crearon cuatro nuevos cardenales específicamente a destacar la condena del tratado secreto latino llamado Mar Yesu, las instrucciones emitidas para destruir todas las copias del misterioso libro de Elxai.

El 21 de mayo 1408, el rey Carlos VI de Francia (1368-1422 ) publicó un decreto de retirar de la Iglesia católica francesa y de todos los ciudadanos franceses la obediencia al Papa Benedicto XIII. Él anuló el apoyo de su país para el cristianismo y se declaró neutral religiosamente a Francia – una decisión que fue confirmada hasta que un francés fue elegido Papa años más tarde.

En ese momento, había dos papas legales pero en conflicto en una guerra de ambiciones, Benedicto XIII y Gregorio XII y cada uno creía que sólo él debía ser el “único Papa”. Benedicto XIII había hecho antes un escándalo por su implacable tributación del clero de Francia y España, y un Consejo de la Iglesia nacional votó en contra de sus decisiones impopulares. Ahora era claro para todas las partes implicadas que, a pesar de su promesa preelectoral de dimitir como Papa y ceder en interés de la escisión a su rival, que estaba decidido a derrocar a su rival en Roma y mantener su posición a toda costa.

Mientras él y sus tropas se dirigían a Roma, se enteró por mensajero de un tercer papa legalmente elegido, Alejandro V (1409-1410). No se sabe lo que Benedicto XIII y Gregorio XII pensaron en este momento, pero el pueblo romano recibió la noticia con consternación. El cristianismo tenía ahora tres papas legales, cada uno con un ejército y cada uno con rivales acérrimos.

Existe testimonio clerical en la Enciclopedia Católica:

“Durante el Gran Cisma (1378-1417) de la Iglesia. Y como cardenal, Alejandro V había sancionado el acuerdo de las universidades rivales de Cardenales para unirse en un esfuerzo común por la unidad. Él así incurre en el desagrado de Gregorio XII, quien trató de deponerlo.

En el Concilio de Pisa (1409) Alejandro V predicó el sermón de apertura, una mordaz condena de sus papas rivales, y presidió las deliberaciones de los teólogos que declararon herejes y cismáticos a los papas … en el mundo católico rival … su legitimidad fue cuestionada, y el mundo cristiano estaba disgustado al descubrir que en vez de dos papas ahora tenía tres.”(Enciclopedia católica, I, pp 288-9)

Alejandro V murió repentinamente de sospecha de intoxicación en 1410, y los cardenales italianos eligieron al pisano Baldassare Cossa (c. 1370-1419) como su reemplazo. Él se llamó Papa Juan XXIII (1410-1415) (que no debe confundirse con el Papa Juan XXIII, 1958-63), y hasta la fecha es el hombre más corrupto que ha llevado la tiara.

Los vicios del cardenal Cossa, comenzaron desde que había sobornado a los electores, era bien conocido por los cardenales y todos los de Italia, y nada podría demostrar más claramente que esta elección, la profundidad en que el papado se había hundido. Él era el hijo de un pirata italiano, como Dietrich dice, no tenemos que dejar de tener en cuenta esto. Durante 15 años había sido la cabeza del sistema financiero corrupto de los papas y había dirigido las tropas y mercenarios papales con toda la ferocidad de los comandantes de esa época.

Dietrich añade que, como legado papal en Bolonia, Cossa había cobrado una comisión personal de los jugadores y prostitutas. Sobre estas cuestiones, es suficiente decir que los cardenales que lo eligieron fueron, como todos los europeos, conscientes de su reputación.

Después de contemplar el espectáculo repugnante de tres papas ávidos en cuatro años, prelados y laicos líderes de la Iglesia persuadieron al emperador Segismundo de convocar y presidir el Consejo General de la Iglesia en Constanza en 1414. Era un extraño acontecimiento que desafía la comprensión, y la “incontinencia practicada por los clérigos desmoralizados de la ciudad en la que fue convocada” (Samuel Edgar es las variaciones del papismo, Londres, 1838, 2 ª ed., P. 533).

Los sacerdotes emplearon a 1,500 prostitutas, a quienes llamaban “zorras vagabundas” (ibid.), que los confortaban por la noche después de sus días de discutir en el Consejo. Los fornicarios sacerdotales, al parecer, eran muy liberales con sus favores a las damas profesionales. Una cortesana, se dice, obtuvo 800 florines, una suma enorme en aquellos días. Fue tratada de manera muy diferente por Juan Huss (JanHus) y Jerónimo de Praga. Los reverendos libertinos enriquecieron a las prostitutas y quemaron a los reformadores en la hoguera.

Después de escuchar a los testigos, el Consejo elaboró ​​una larga acusación en contra Juan XXIII en  54 artículos, y puede ser leído en cualquier colección de la Iglesia sobre los registros del Consejo disponibles.

Posteriormente fue acusado de violación, adulterio, incesto, sodomía y por el asesinato del Papa Alejandro V. Después de un breve juicio fue declarado culpable, depuesto, encarcelado y estrangulado. Los romanos arrojaban lodo y piedras a su ataúd cuando fue traído a Roma. No hubo funeral público. Se cuenta que durante su legación sedujo a 200 mujeres y un número similar de hombres.

En los tiempos modernos, en 1958, Angelo Giuseppe Roncalli (1881-1963) asumió el papado y por alguna extraña razón adoptó el mismo título que el primer Juan XXIII . Historiadores del Vaticano luego se dispusieron a eliminar de sus registros oficiales todas las referencias al original Juan XXIII, pero no lo hicieron con éxito, listas papales luego de la publicación no tardaron en entrar en el dominio público.

Volviendo a la época, después de dos años de discusiones, los cardenales eligieron a Odo Colonna (1368-1431) como el Papa Martín V (1417-31), y él y cada uno de sus sucesores hicieron solemnes juramentos de reforma del papado y la Iglesia, pero en realidad se hundió más en el fango. Los papas que había precedido a Martín V habían hecho tan poco para el mejoramiento de la ciudad de Roma, que cuando Martín regresó en 1420 después de un largo exilio que se le impuso a la legalización y protección de los abusos de la Curia, se encontró con vacas pastando todavía en sus calles.

Martin se puso tan furioso cuando se enteró de que el profesor de Oxford John Wycliffe (c. 1324-1384), unas cinco décadas atrás, había traducido la Biblia al inglés, que en 1427 hizo que desenterraran los huesos del teólogo, los trituraran y los esparcieran en el Río Swift. Esto fue 43 años después de la muerte de Wycliffe, las acciones del Papa reflejan los vaivenes de una mente desequilibrada, difícilmente compatibles con la cordura.

Durante los “siglos de oscuridad cultural, la corte papal fue más depravada que en cualquier otro período de la Edad Media” (Enciclopedia católica, Pecci ed., ii, p. 337) , y la Iglesia católica, “esperaba con interés el momento en que las órdenes religiosas, cuya laxitud había sido ocasionada en gran medida por la laxitud general de los tiempos, fuera restaurada a algún tipo de disciplina” (Enciclopedia católica, I, pp 288-89).

Los escritores cristianos consideran a los siglos XV y XVI como decadentes, pero pocos de ellos dan a sus lectores incluso una ligera idea de la flagrancia del vicio, la corrupción deliberada de los monasterios, la gran dispersión y estímulo público de la prostitución, la indecencia de los baños comunales numerosos, la crueldad diabólica que persistió a pesar del florecimiento del arte, y el crecimiento cínico de la traición y la mentira en las relaciones internacionales cristianas.

El Dr. Luis Pastor (1854-1928), historiador alemán sincero del papado, casi solo entre los historiadores católicos es sincero. Él dice que, “La inmoralidad reinante en las órdenes de la Iglesia supera cualquier cosa que haya visto nunca desde el siglo X” y que “la crueldad sin sentido y la venganza fue de la mano con la inmoralidad” (Una Historia de los Papas, op. Cit., Capítulo 1, p. 97).

La época que nos ocupa es, sin duda, uno de los más extraños en la historia de la Iglesia, en la que nos encontramos con la mayor cantidad de delitos y la decadencia.

La Iglesia dice que un período de “Declive seguido después de la mitad del siglo XIII, cuando la guerra y la rapiña hizo mucho daño… la Iglesia sufrió de nuevo en los siglos XV y XVI de los disturbios sociales predominantes” (Enciclopedia católica, I, p. 145).

Al hablar de condiciones morales vigentes en la época, el Vaticano resume su posición en la época del papa Sixto IV (1471-1484): “Su pasión dominante era el nepotismo, acumulando riquezas y favores a sus parientes indignos, su sobrino, el Cardenal Rafael Riario, conspiró para derrocar a los Medici, el Papa era consciente de la trama, aunque probablemente no de la intención de asesinarlo, y puso incluso Florencia en entredicho, ya que se levantó con furia contra los conspiradores y asesinos brutales de Giuliano de Médicis .

A partir de entonces, hasta la Reforma, los intereses seculares del papado eran de suma importancia. La actitud del Papa Sixto IV en dirección a la conspiración de los Pazzi, sus guerras y traiciones, su ascenso a los más altos cargos en la Iglesia de gente indeseable son manchas sobre su carrera. Sin embargo, hay un aspecto digno de elogio en su pontificado. Él tomó medidas para suprimir los abusos en la Inquisición, se opuso vigorosamente a los valdenses, y anuló los decretos del Concilio de Constanza.” (CatholicEncyclopedia, xiv, pp 32-33)

Una razón probable para la negación de Sixto de las resoluciones del Concilio de Constanza es que el encuentro decretó que una mujer, Joan Anglicus VIII, oficialmente ocupó la silla papal durante dos años en el siglo IX (855-58). A diferencia de Marozia, quien gobernó el papado durante varias décadas en el siglo 10, Joan fue elegido formalmente Papa, y por lo tanto a los ojos de católicos era el legítimo sucesor de San Pedro.

Su historia entró en el registro histórico medieval en la Lista Oficial de Thomas Elmham de los Papas , que decía: “. AD 855, Joannes Esto no cuenta, ella era una mujer.”

Sixto IV elaboró planes para los conventos de monjas, para convertirse en “burdeles llenos de los más selecta prostitutas, magras con el ayuno, pero llenos de lujuria” (A History of the Popes, opcit,.. también descripciones similares de los conventos de monjas siglos anteriores, se encuentran en los Anales de Hildesheim, c. 890).

Sobre este punto, y después de mil años de historia de la Iglesia desconcertante, las protestas de la cristiandad se hincharon de manera constante y luego irrumpieron en la Reforma protestante, una revolución religiosa por la fuerza y las armas. Una visión apologética de la corrupción de la moral la Iglesia y las mentes que hicieron posible esta gran reestructuración del catolicismo se afirma en la Enciclopedia Católica :

“Eclesiásticos en las altas esferas estaban constantemente omisos de la verdad, la justicia, la pureza, la abnegación, y muchos eran indignos y habían perdido todo sentido de los ideales cristianos, no pocos fueron teñidos profundamente por los vicios paganos, la mayoría eran pícaros comunes.

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