NARCOLEPSIA

La Narcolepsia, es un trastorno que se caracteriza por tendencias del sueño anormal, en la que se incluye una excesiva somnolencia durante el día, la alteración del sueño nocturno y manifestaciones alteradas de la fase REM del sueño.

La Narcolepsia, también se caracteriza por las alucinaciones durante el periodo del sueño vigilia.   Hasta la fecha los científicos no han logrado determinar cuál es la causa de este trastorno, sin embargo se ha mencionado que la menstruación , el estrés, los cambios súbitos del ritmo de vigilia-sueño, algunas infecciones como la mononucleosis infeccioso y los traumatismos craneales, pueden ser algunos de los casos de desencadenar esta enfermedad.

Así mismo se trata de una enfermedad familiar, de probable origen genético.

Los síntomas de este trastorno, suelen iniciar en la adolescencia o al comienzo de la edad adulta, sin que exista enfermedad previa y persistencialmente durante toda la vida.

Una persona con Narcolepsia, puede tener una crisis de sueño en cualquier momento y el deseo de dormir solo podrá resistirlo temporalmente.  La persona despertara del sueño narcoléptico con igual facilidad que del sueño normal.

Puede producirse una o varias veces al día la crisis, y es habitual que cada una de ellas se prolongue durante una hora o menos.  Es más probable que las crises se presenten en situaciones monótonas como en, reuniones aburridas o la conducción prolongada en autopistas.  La persona puede sentirse bien al despertarse y sin embargo, puede volver a dormirse a los pocos minutos.

La persona que padece narcolepsia, puede manifestar una parálisis momentánea, sin pérdida de conciencia (un trastorno llamado Cataplejía), en respuesta a reacciones emocionales bruscas, como sentimientos de enfado, temor, alegría, sorpresa o gozo, esta persona puede experimentar una debilidad de extremidades, puede soltar lo que tiene en las manos o puede caerse.  También puede tener episodios esporádicos de parálisis o inmediatamente después de despertar, la persona quiere moverse, pero es incapaz de hacerlo.

Estos episodios pueden asociarse a un gran sentimiento de temor, pueden producirse alucinaciones vividas, en que la persona tiene alucinaciones visuales o auditivas, al inicio del sueño o con menos frecuencia al despertar.

Las alucinaciones son semejantes a la de los sueños normales, pero más intensas. Solo un 10% de los afectados de Narcolepsia manifiestan todos los síntomas, la mayoría experimenta tan solo algunos.

Los fenómenos de Cataplejía, parálisis del sueño y alucinaciones, se presentan con frecuencia en niños pequeños y a veces en adultos sanos, que no manifiestan otros trastornos del sueño.  Si existen dudas acerca del diagnostico por parte del médico,  la persona puede ser remitida a un laboratorio de estudio del sueño.

El registro de la actividad eléctrica del cerebro mediante un electro encefalograma  (EEC), puede mostrar los patrones del sueño REM, que se producen cuando la persona concilia el sueño, lo cual es típico de la Narcolepsia.  No se ha observado cambios estructurales en el cerebro, ni se han detectado anomalías en los análisis de sangre.

El tratamiento básico para combatir la Narcolepsia, se basan en Anfetaminas, o fármacos similares.  Estas sustancias pueden causar hipertensión, alterar el ritmo cardiaco y provocar Ansiedad, además de originar ciertas dependencias.  De este modo se genera un cuadro de síntomas secundarios, por lo que el paciente suspende el tratamiento.

Existe otro fármaco actualmente que constituye un tratamiento seguro y eficaz para los pacientes con esta enfermedad y el cual no provoca dependencia, el modafenil, pero debe ser descrito por su médico, ya que los contraindicaciones de este fármaco produce algunas alteraciones como la interacción con los anticonceptivos orales por lo que se debe tener cuidado al administrarlos  a mujeres.

Es recomendable para las personas que padecen este trastorno de Narcolepsia, tener descanso de 15 minutos durante el día y evitar hacer comidas pesadas.  El descanso nocturno debe ser suficiente para evitar la descompensación en el ciclo del sueño

CARACTERISTICAS DE LOS EPISODIOS.

Estos ataques pueden aparecer en cualquier momento y en cualquier lugar, por lo que se recomienda a las personas que sufren de Narcolepsia, que no realicen viajes largos, que no  desempeñen trabajos en los que utilicen máquinas peligrosas y que procuren descansar durante ciertos periodos al día, así como dormir siesta.

Así mismo los estudios del sueño pueden durar minutos o  incluso una hora, dependiendo de si la postura es cómoda o no.  Posteriormente al ataque, el individuo se levanta descansado hasta que le sobreviene otro.

Por otra parte, si la persona desempeña actividades monótonas como leer, ver televisión, ir en autobús, escuchar música o después de una comida copiosa, los ataques se repiten de modo más frecuente.  La risa prolongada también puede provocar un nuevo episodio, otro componente de la Narcolepsia, es parálisis del sueño, que consiste en episodios transitorios, en los que la persona pierde la capacidad para moverse o hablar, y generalmente ocurren durante el periodo de transición entre la vigilia y el sueño.

Según se sabe, esta enfermedad afecta a uno de cada dos mil personas, y aparece en hombres y mujeres, se caracteriza por la aparición de somnolencia crónica diurna excesiva, comparable incluso superior a las que sufre de Apnea del Sueño Severa.

Suele aparecer en la segunda o tercera década de la vida y acompañarse de crisis de Cataplejía, que puede confundirse con Epilepsia.

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