LOS INCENDIOS FORESTALES EN TODO EL MUNDO ALASKA, SIBERIA, GROENLANDIA, BRASIL

Los21Revista

Las altas temperaturas, la sequía y la deforestación contribuyen al riesgo de incendios forestales, a lo que podemos agregar que dichos incendios que están sucediendo en todo el mundo aumenta el dióxido de carbono atmosférico el cual es un gas de efecto invernadero que contribuye aun más a que se forme una espiral que eleva la temperatura en el mundo.

En Siberia más de 54 mil kilómetros cuadrados se incendiaron este mes, donde el humo de estos incendios afectó directamente ciudades como Novosibirsk, en el peor año de incendios forestales registrados en Rusia, el humo incluso llegó hasta los Estados Unidos por las corrientes aéreas.

La semana pasada, Dinamarca envió bomberos a Groenlandia para combatir el mayor incendio forestal de este siglo, que ha afectado miles de acres que se acercaba a áreas habitadas. Si no se extingue, los funcionarios están preocupados de que el incendio afecte aun durante el invierno, aumentando aún más el ya derretido hielo que Groenlandia ha experimentado este año en medio de un calor récord.

Durante el fin de semana, se encendieron nuevos incendios en Alaska, extendiendo lo que ya ha sido una temporada de incendios inusualmente larga para el estado sumando más de 180mil hectáreas calcinadas por los incendios que además del denso humo que afecta a las comunidades de Alaska contribuye al derretimiento de los glaciares.

Todos estos incendios han afectado el Ártico, una zona que por sus bajas temperaturas no sufre comúnmente de tantos incendios.

El lunes, un incendio forestal en la Isla Gran Canaria en España obligó a más de 8,000 personas a ser evacuadas. Dejando una extensión de alrededor de 10 mil hectáreas quemadas.

El estado de California , que sufrió su temporada de incendios forestales más destructiva registrada en 2018, está teniendo un año mucho más tranquilo en comparación, aunque el potencial para un incendio importante sigue siendo muy riesgoso.

Pero quizás aún más alarmantes son los incendios forestales en la selva amazónica, el bosque tropical más grande del mundo. Es un área con lluvia torrencial que casi nunca arde por sí sola, sin embargo, las llamas han ardido durante más de dos semanas, creciendo tan intensamente que enviaron humo hasta São Paulo, la ciudad más grande de Brasil.

El estado de Amazonas ha declarado una emergencia. La etiqueta #PrayforAmazonia ha surgido en las redes sociales cuando los usuarios atribuyeron los incendios a los cielos oscuros sobre São Paulo, aunque algunos meteorólogos dijeron que las nubes bajas eran un fenómeno meteorológico normal.

Muchos de estos incendios forestales provienen de una calidez y sequedad sin precedentes en muchas partes del mundo este año. Y en el caso de la Amazonía, son una señal inequívoca de cómo los humanos están remodelando radicalmente el planeta.

En muchos ecosistemas, los incendios forestales son un fenómeno natural y esencial. Limpian la maleza podrida, restauran los nutrientes al suelo e incluso ayudan a las plantas a germinar. Pero en los últimos años, los humanos han empeorado la destrucción de los incendios forestales en cada paso. La supresión de incendios naturales ha permitido que se acumule vegetación seca. La actividad humana está cambiando el clima, lo que está obligando a algunos bosques a calentarse y secarse. La gente está construyendo cada vez más cerca de áreas listas para incendiarse. Y las personas terminan encendiendo la mayoría de los incendios forestales, ya sea a través de líneas eléctricas caídas, chispas errantes o incendios provocados.

Pero la selva amazónica, que permanece empapada durante gran parte del año, no arde naturalmente. En cambio, los incendios son encendidos por personas. Los agricultores usan tácticas de tala y quema para limpiar la tierra para la agricultura y el pastoreo, aunque es ilegal en Brasil en esta época del año debido al riesgo de incendio.

También se sabe que las operaciones de tala ilegal en Brasil inician incendios como una táctica para expulsar a los indígenas de sus tierras y cubrir sus huellas. La selva amazónica ha experimentado un número récord de incendios este año, con 72,843 reportados hasta ahora. Es un aumento del 84 por ciento sobre el número de incendios forestales en el mismo momento del año pasado.

Todavía no se conoce la fuente de los incendios forestales actuales en Brasil, y el gobierno de Brasil no está tan dispuesto a averiguarlo. El director del INPE, Ricardo Galvão , fue destituido de su trabajo a principios de este mes después de que su agencia reportó un aumento del 88 por ciento en la tasa de deforestación en la Amazonía.

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, calificó los datos de deforestación como “mentiras”. El miércoles acusó a las organizaciones no gubernamentales de iniciar incendios después de que el gobierno retiró los fondos para estos grupos. Sin embargo, no proporcionó evidencia para este reclamo.

Esta deforestación tiene consecuencias regionales importantes. Sin árboles en su lugar para anclar el suelo y retener la humedad, la vegetación subyacente puede secarse, lo que hace que sea más fácil de quemar. Los árboles también evaporan un gran volumen de agua y emiten sustancias químicas que hacen que se condense, ayudando a que la selva genere su propia lluvia.

En este momento, el Amazonas ha sido deforestado en un 15 por ciento o más de su estado primitivo y los científicos están preocupados de que si alcanza el 25 por ciento, no habrá suficientes árboles que ciclen el agua a través del bosque. La región cruzará un punto de inflexión y eventualmente se degradará en sabana.

Esto también tiene enormes consecuencias para el resto del mundo. La selva amazónica produce enormes cantidades de oxígeno. Su vegetación retiene miles de millones de toneladas métricas de carbono que podrían oxidarse en gases que atrapan el calor, generando más incendios.

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