La exposición prolongada a la luz azul, como la que emana de su teléfono, computadora y accesorios domésticos, podría estar afectando su longevidad, incluso si no está brillando en sus ojos.

Una nueva investigación en la Oregon State University sugiere que las longitudes de onda azules producidas por los diodos emisores de luz dañan las células del cerebro y las retinas.

El estudio, publicado hoy en Envejecimiento y mecanismos de enfermedad , involucró a un organismo ampliamente utilizado, Drosophila melanogaster, la mosca de la fruta común, un organismo modelo importante debido a los mecanismos celulares y de desarrollo que comparte con otros animales y humanos.

Jaga Giebultowicz, investigadora de la Facultad de Ciencias de la OSU que estudia relojes biológicos, dirigió una colaboración de investigación que examinó cómo las moscas respondían a las exposiciones diarias de 12 horas a la luz LED azul, similar a la longitud de onda azul prevalente en dispositivos como teléfonos y tabletas. – y descubrió que la luz aceleraba el envejecimiento.

Las moscas sometidas a ciclos diarios de 12 horas a la luz y 12 horas en la oscuridad tuvieron vidas más cortas en comparación con las moscas mantenidas en la oscuridad total o aquellas mantenidas en la luz con las longitudes de onda azules filtradas. Las moscas expuestas a la luz azul mostraron daños en las células de la retina y las neuronas cerebrales y tuvieron una alteración de la locomoción: la capacidad de las moscas para escalar las paredes de sus recintos, un comportamiento común, disminuyó.

Algunas de las moscas en el experimento eran mutantes que no desarrollan ojos, e incluso esas moscas sin ojos mostraron daños cerebrales y problemas de locomoción, lo que sugiere que las moscas no tenían que ver la luz para ser dañadas.

“El hecho de que la luz acelerara el envejecimiento en las moscas al principio nos sorprendió mucho”, dijo Giebultowicz, profesor de biología integrativa. “Habíamos medido la expresión de algunos genes en moscas viejas, y descubrimos que los genes protectores de respuesta al estrés se expresaban si las moscas se mantenían a la luz. Presumimos que la luz regulaba esos genes. Luego comenzamos a preguntarnos qué hay en el luz que es dañina para ellos, y observamos el espectro de luz. Era muy claro que aunque la luz sin azul acortaba ligeramente su vida útil, solo la luz azul solo acortaba su vida de manera muy dramática “.

La luz natural, señala Giebultowicz, es crucial para el ritmo circadiano del cuerpo: el ciclo de 24 horas de procesos fisiológicos como la actividad de las ondas cerebrales, la producción de hormonas y la regeneración celular que son factores importantes en los patrones de alimentación y sueño.

“Pero hay evidencia que sugiere que una mayor exposición a la luz artificial es un factor de riesgo para el sueño y los trastornos circadianos”, dijo. “Y con el uso frecuente de iluminación LED y pantallas de dispositivos, los humanos están sujetos a cantidades crecientes de luz en el espectro azul ya que los LED de uso común emiten una alta fracción de luz azul. Pero esta tecnología, la iluminación LED, incluso en la mayoría de los países desarrollados, no se ha utilizado lo suficiente como para conocer sus efectos a lo largo de la vida humana “.

Giebultowicz dice que las moscas, si se les da la opción, evitan la luz azul.

“Vamos a probar si la misma señalización que los hace escapar de la luz azul está relacionada con la longevidad”, dijo.

Eileen Chow, asistente de investigación de la facultad en el laboratorio de Giebultowicz y coautora principal del estudio, señala que los avances en tecnología y medicina podrían trabajar juntos para abordar los efectos dañinos de la luz si esta investigación finalmente resulta aplicable a los humanos.

“La esperanza de vida humana ha aumentado dramáticamente durante el siglo pasado a medida que hemos encontrado formas de tratar enfermedades y, al mismo tiempo, hemos pasado más y más tiempo con luz artificial”, dijo. “A medida que la ciencia busca formas de ayudar a las personas a estar más saludables a medida que viven más tiempo, diseñar una espectro de luz más saludable podría ser una posibilidad, no solo en términos de dormir mejor sino también en términos de salud en general”.

Mientras tanto, hay algunas cosas que las personas pueden hacer para ayudarse a sí mismas que no implican sentarse durante horas en la oscuridad, dicen los investigadores. Los anteojos con lentes de color ámbar filtrarán la luz azul y protegerán sus retinas. Y los teléfonos, computadoras portátiles y otros dispositivos se pueden configurar para bloquear las emisiones azules.“En el futuro, puede haber teléfonos que ajusten automáticamente su pantalla en función de la duración del uso que percibe el teléfono”, dijo el autor principal Trevor Nash, un graduado de la OSU Honors College de 2019 que se graduó de primer año cuando comenzó la investigación. “Ese tipo de teléfono podría ser difícil de fabricar, pero probablemente tendría un gran impacto en la salud”.

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