EL GLACIAR DENMAN DE LA ANTÁRTIDA ORIENTAL SE HA RETIRADO CASI 3 MILLAS EN LOS ÚLTIMOS 22 AÑOS.

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Los científicos evalúan la capa de hielo con potencial para elevar el nivel global del mar casi 5 pies

El glaciar Denman de la Antártida Oriental se ha retirado 5 kilómetros, casi 3 millas, en los últimos 22 años, y los investigadores de la Universidad de California, Irvine y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA están preocupados de que la forma de la superficie del suelo debajo de la capa de hielo pueda hacerlo uniforme. más susceptible al colapso provocado por el clima.

Si se descongela completamente, el hielo en Denman provocaría que el nivel del mar en todo el mundo se eleve alrededor de 1,5 metros, casi 5 pies. Con este hecho aleccionador en mente, los científicos de la UCI y la JPL de la NASA han completado el examen más completo hasta el momento del glaciar y el área circundante, descubriendo pistas alarmantes sobre su condición bajo un mayor calentamiento global.

La evaluación del equipo es el tema de un artículo publicado hoy en la revista Geophysical Research Letters de la American Geophysical Union .

“Se ha pensado durante mucho tiempo que la Antártida Oriental está menos amenazada, pero a medida que los glaciares como Denman han sido objeto de un escrutinio más minucioso por parte de la comunidad científica de la criosfera, ahora estamos comenzando a ver evidencia de inestabilidad potencial de la capa de hielo marino en esta región”, dijo el co autor Eric Rignot, presidente, profesor de Donald Bren y profesor del canciller de ciencias del sistema de la Tierra en la UCI.

“El hielo en la Antártida occidental se ha derretido más rápido en los últimos años, pero el gran tamaño del glaciar Denman significa que su impacto potencial en el aumento del nivel del mar a largo plazo es igual de importante”, agregó.

Según el estudio, Denman Glacier experimentó una pérdida de masa acumulada de 268 mil millones de toneladas de hielo entre 1979 y 2017.

Utilizando datos de interferómetro de radar del sistema de satélites COSMO-SkyMed de la Agencia Espacial Italiana, los investigadores determinaron con mayor precisión la línea de puesta a tierra de Denman, el punto en el que el hielo abandona la tierra y comienza a flotar en el océano.

“Los datos del interferómetro de radar de apertura sintética diferencial de 1996 a 2018 nos mostraron una marcada asimetría en el retroceso de la línea de puesta a tierra en la interfaz tierra-mar de la capa de hielo”, dijo la autora principal, Virginia Brancato, becaria postdoctoral de la NASA JPL, que fue una investigadora postdoctoral en la UCI. cuando se realizó el estudio.

El flanco oriental de Denman está protegido de la retirada por una cresta subglacial. Pero Brancato dijo que el flanco occidental, que se extiende aproximadamente 4 kilómetros, se caracteriza por una depresión profunda y empinada con una pendiente del lecho propicio para la retirada acelerada.

“Debido a la forma del suelo debajo del lado occidental de Denman, existe la posibilidad de una retirada rápida e irreversible, y eso significa aumentos sustanciales en los niveles globales del mar en el futuro”, dijo.

En diciembre, Nature Geoscience publicó un artículo sobre el proyecto BedMachine Antártica dirigido por Mathieu Morlighem, profesor asociado de ciencias de la Tierra del sistema UCI, que reveló que el canal debajo del glaciar Denman se extiende 3.500 metros bajo el nivel del mar, convirtiéndolo en el cañón terrestre más profundo de la Tierra.

Los científicos de la UCI y la NASA JPL informan en el documento de Geophysical Research Letters que la configuración del lecho de Denman es única en el sector oriental de la Antártida. Otros glaciares importantes, como Totten y la Universidad de Moscú, cuentan con camas programadas que se inclinan hacia abajo en la dirección del flujo, proporcionando cierta medida de estabilidad, dijo Rignot.

El seguimiento del estado de la extensión flotante del glaciar Denman, una masa de 24,000 kilómetros cuadrados que incluye la plataforma de hielo Shackleton y la lengua de hielo Denman, será especialmente importante, agregó. Los investigadores utilizaron el satélite TanDEM-X del Centro Aeroespacial Alemán en combinación con datos de COSMO-SkyMed para evaluar la tasa de derretimiento del hielo marino flotante, descubriendo que la lengua de hielo Denman ha perdido masa a una tasa de aproximadamente 3 metros por año, por encima promedio en comparación con otras plataformas de hielo de la Antártida Oriental. “Necesitamos recopilar datos oceanográficos cerca de Denman y vigilar su línea de puesta a tierra”, dijo Rignot. “El sistema satelital italiano COSMO-SkyMed es la única herramienta para monitorear las condiciones de la línea de puesta a tierra en este sector de la Antártida, y tenemos la suerte de tener en nuestro equipo al Dr. Brancato, que tiene la habilidad de extrapolar los datos para darnos la información precisa. e información actualizada que requerimos “.

Originally posted 2020-03-24 23:37:00.

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